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08/03/2002

Antoine Itier : l'histoire simple d'un descendant des Seigneurs de La Clause de Vendargues

Lire, découper, conserver, polycopier, rechercher aura été l'activité d'Antoine Itier durant 30 ans. Comme un bénédictin, Antoine, retraité de la Mobil, a avidement compilé toutes les informations possibles concernant Balaruc le Vieux.

Dans son travail documentaire s'entrecroisent la grande histoire, celle de rois et des reines, des seigneurs et des vassaux et la chronique récente des petits événements contemporains. De manière empirique mais passionnée, Antoine Itier a ainsi réussi à constituer un fond documentaire très volumineux. Plus de 13 volumes de plus de 300 pages constitue son "œuvre". En l'ouvrant on constate, comme celle d'un peintre naïf, l'approche simple et ludique de l'histoire. Après tout à quoi bon tout hiérarchiser, tout rationaliser. La vie d'un club de foot balarucois des années soixante-dix ou les photos de classes des années quarante de l'école locale côtoient le plan cadastral de Balaruc le Vieux datant du moyen âge. Quelle importance! Vivre aujourd'hui c'est déjà aimer "l'hier", aurait pu être la devise d'Antoine Itiér! Les techniques d'architecture médiévales et la lignée des seigneurs de Balaruc, "l'historien par loisir" la couche patiemment sur des cahiers à spirales. Simple en effet! Antoine Itier préfère le fond que la forme. Ce travail, il en fait profiter tout le monde: Des érudits régionaux viennent le rencontrer pour y dénicher des anecdotes ou des séquences historiques qu'ils auraient pu ignorer ! Itier n'est pas avare de commentaires et d'explication, c'est un euphémisme! Ouvrir un livre pour lui, c'est comme une seconde nature :"J'aime lire et j'aime donner le goût aux autres!" Pour cela il s'occupe - au sein du Club des Remparts - de la bibliothèque pour tous, il conseille et oriente le choix des lectrices et des lecteurs. Aujourd'hui, dans sa maison familiale, l'une des plus vieille du village, il n'a pas plus le même goût d'amasser des documents ou de collationner des anecdotes. Son devoir de mémoire balarucois, il y a satisfait :"J'ai déposé mes 13 volumes chez ma fille, j'étais trop sollicité!" Alors, comme un compagnon qui a terminé son "chef d'œuvre" il est passé à autre chose: Assis sur les remparts qui domine la Crique de l'Angle, il commente les événements et aide les autres. A ce titre il a été récompensé par l'Association d'Encouragement des Bénévoles Méritants (AEBM) : "C'est une distinction qui me touche!" Entre historien et chroniqueur amateur, les élèves de l'école élémentaire qui travaillent cette année sur l'histoire de Balaruc le Vieux, trouveront en Antoine un interlocuteur prolixe et affable. Quand un visiteur frappe à sa porte et après les civilités d'usages, Antoine, Jean, Paul, Henri, Marius Itier aime à rappeler qu'il est descendant des Seigneurs de la Clause de Vendargues. Son arbre généalogique remonte à l'année 1618; Antoine apprécie l'histoire et adore s'y projeter comme un personnage tout droit sorti d'une image d'Epinal : Louis IX rendant la justice sous un chêne et pourquoi pas en Bélibaste le dernier des parfaits cathares!