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15/08/2009

Eglise Russe de Sylvanès : Exposition photographique du Frère Jean

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L’église russe de Sylvanès abrite depuis quelques semaines une exposition photographique étonnante en de nombreux aspects. Son auteur d’abord, Frère Jean, moine orthodoxe, fondateur  en 1996 du monastère « Skite Ste Foy » sur les ruines d’une ancienne ferme cévenole accrochée aux flanc des montagnes de Saint Julien des Points en Lozère. « En un pas » comme il dit, alors qu’il était en reportage photographique au Mont Athos, le journaliste qu’il était s’est « engagé pour donné un sens à son existence ». Proche de grand artistes, comme Rudolf Noureiev, Jean-Louis Barrault notamment, il rompt à la trentaine avec sa vie d’alors basée sur la recherche d’un bonheur futile : argent et confort. Douloureuse, la rupture pour sa compagne et sa famille, la révélation le transporte dans toute l’acception du mot : mystique et vers le Mont Athos où son parcours initiatique débute. Il y connaît la rudesse de l’apprentissage, son long « pèlerinage intérieur » occulte longtemps l’art photographique. Revenu en France pour construire avec l’aide de la Fraternité St Martin le monastère orthodoxe Ste Foy. La beauté du lieu, l’amène, lui le jardinier, l’écrivain, l’homme de Dieu à retrouver son moyen d’expression originel, la photographie. Il y a à peine 6 ans, Frère Joseph, lui offre un petit appareil numérique d’un prix modique. D’abord, enclin à travailler sur l’expression des visages, il trouve dans la nature qui l’entoure une source d’inspiration inépuisable. Ses photos semblent, de prime abord, redondantes. En fait il n’en est rien. Une porte, prise 100 fois à différents moments de l’année, de la journée sur le même angle n’est pas une répétition mais ce qu’il qualifie de « l’ineffable ».

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Un bourgeon, une châtaigne, un coquelicot, une croix lorsqu’on lui dit vous êtes un photographe naturaliste, il réfute, cela l’enfermerait dans un carcan. Frère Jean précise : « La photographie, par une écriture de lumière, exprime ce que je ne peux pas dire avec les mots. Par exemple une branche nue, un fruit, l’automne, l’hiver décrit mieux la réalité qu’une longue réponse à la question : Qu’est ce que la vérité ? »

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Ses photographies accrochées aux cimaises de l’église à vocation œcuménique voulu par le Père dominicain André Gouzes sont encore un symbole du rapprochement des religions. Mais ici loin de la pesanteur picturale , l’œuvre est généreuse. Le lien est fort avec le lieu et ce que défend le dominicain. Comme la musique qui est l’un des moyens d’expression d’André. Ne dit-il pas d’ailleurs : « Celui qui ne donne pas se durcit, il est déraciné. Manquant de générosité sa musique névrosante le rend névrosé…La musique n’est jamais assez légère… » Et citant Peguy : « Il faut devenir poreux à la Grâce » dans son sourire lumineux il invite les amis de Sylvanès, au sens large, à venir découvrir le travail de « son Frère ». Le vernissage de l’expo amenant les invités dans le cloître du Musée Zamoysky autour du verre de l’Amitié et est-ce encore un symbole de générosité et d’ouverture à la dégustation d’une charcuterie locale et de lokoum délicieux?

 

Exposition du Frère Jean jusqu’au 30 septembre.

01/06/2009

Exposition photographique : "Le jardin de la Foi" à Sylvanès

frere-jean.jpg A l’invitation d’André Gouze, Le Frère Jean, ancien photographe professionnel, devenu moine orthodoxe en 1983, présente ces dernières œuvres du 1er juin au 30 septembre 2009 au sein de l’église russe de Sylvanès. Le Frère Jean (Gérard Gascuel), né en 1947, est originaire des Cévennes. 
A 20 ans, il monte à Paris pour étudier la photo à l’École Louis Lumière puis devient photographe de presse pour la rubrique artistique dans différents journaux et photographe de mode et de publicité. Simultanément il effectue des recherches sur les métamorphoses du visage.
Il a présenté de nombreuses expositions en France et à l’étranger dont la plus récente l’an passé au mois d’Art sacré à Nice. Il est aussi l’auteur de plusieurs ouvrages photographiques dont: « Hommes de lumière » aux Éditions Mame et « Jardin de la Vierge » (Pèlerinage au Mont Athos), « Le Jardin de la foi », aux Éditions Presses de la Renaissance, réédité en 2008.

Frère Jean est le fondateur de la Fraternité Saint Martin, une association d’artistes qui édite une revue Art Sacré, Il a fondé le Skite Sainte Foy, un monastère orthodoxe dans les Cévennes où ont été réalisées toutes les photographies de cette exposition. Son désir : “Réinventer la splendeur du simple” ou comme il dit « Ne pas prendre mais recevoir des photographies ».La rencontre œcuménique entre le dominicain André Gouzes et l’orthodoxe frère Jean est certes celle de deux religieux mais aussi de deux artistes. Chacun aspire à témoigner de sa foi par un art. L’art devient langage, il touche les cœurs: « les couleurs des fleurs chantent des notes, les notes des hymnes ont des couleurs»indique Frère Jean non sans lyrisme.» Exposition : Frère JEAN, «Le Jardin de la Foi » du 1er juin au  30 septembre 2009, à l’église russe de Sylvanès.

Pour tout renseignement concernant cette exposition :  www.photo-frerejean.com

 Marc Ayral